• Kadoorie Youth Development Center

Over het centrum voor jeugdontwikkeling Sir Horace Kadoorie

Het Sir Horace Kadoorie Hospitality and Mentoring Programme (SHKHMP) werd gelanceerd in 2015 met de ondersteuning van Sir Michael Kadoorie en Lady Kadoorie. Paul Tchen, erevoorzitter van de Shanghai K Charitable Foundation, zegt dat veel jongeren op het platteland van China met armoede, achterstand en sociaal isolement te maken hebben, en dat het doel van het programma er eenvoudigweg uit bestaat: "kansarme jongeren het vertrouwen en de vaardigheden te geven voor een toekomstige baan. De basis leggen voor een carrière die hen in staat zal stellen zichzelf te onderhouden en eigen armoede in hun toekomst te voorkomen". Op deze manier geeft de familie Kadoorie iets terug aan Shanghai, hun voormalige woonplaats.

Jongeren volgen een transformerend, holistisch programma dat een beroepsopleiding in de horeca, mentorschap, Engelse taal, communicatie en levensvaardigheden omvat met een verblijf van 18 maanden in het centrum, gevolgd door zes maanden werken in een toonaangevend hotel of restaurant, wat hen voorbereidt op een nieuwe start.

In de eerste vier jaar werd het programma uitgevoerd vanuit een ruimte zonder de commerciële keuken die nodig was voor de beroepsopleiding. Hiervoor moest de groep elke dag enkele uren reizen naar een afgelegen locatie. De oorspronkelijke locatie had ook geen eetgelegenheden, dus werd de verzorging van maaltijden uitbesteed aan een 'arbeiderskantine' van derden.

Twee jonge mannen die samenwerken aan een tafel in het Kadoorie Youth Development Center

Through a collaboration between the Foundation, and expert partners – Steelcase and Polyvision, who donated industry-leading products; and prestigious Shanghai design firm iDA Workplace, who contributed pro-bono services – in 2019 the programme moved to an expanded training and living facility, custom-designed to holistically stimulate learning and social skills.

Wat was de ontwerpopdracht?

"We wilden een ruimte ontwerpen die harmonieus werkt voor zowel leren als leven, met daarbinnen flexibele multifunctionele ruimtes die verder te verdelen of combineren zijn, die een persoonlijk toevluchtsoord bieden en waar de jongeren met elkaar kunnen communiceren."

Simon Wu
hoofdarchitect bij iDA

Shelley Peng, die als directeur uitvoering geeft aan het programma, zegt dat de jonge deelnemers voor veel uitdagingen staan bij het zich aanpassen aan het leven in het programma, waaronder het leren delen van woon- en werkruimte met anderen uit verschillende delen van China, zich aanpassen aan nieuwe regels en disciplines, het ontwikkelen van goede studiegewoonten en nieuwe levensvaardigheden terwijl zij weg zijn bij hun familie - en het was belangrijk dat het ontwerp van het centrum deze overgangen mogelijk maakte.

Jonge man die schrijft op een whiteboard in het Kadoorie Youth Development Center

"Een informele omgeving is ook vriendelijker en minder intimiderend, wat dan vervolgens minder formeel is dan een gebruikelijke leerfaciliteit en het personeel in staat stelt om beter contact te maken met jongeren."

Paul Tchen
erevoorzitter van de Shanghai K Charitable Foundation

Hoe werd deze visie gerealiseerd?

Het nieuwe centrum heeft twee verdiepingen met op de hele benedenverdieping een speciaal gebouwd centrum voor culinaire beroepsopleidingen met daarbinnen een nieuwe hoofdkeuken en eetzaal die maaltijden biedt voor de 144 bewoners en eenvoudig in te richten leslokalen.

"Het algehele ontwerp van het centrum biedt een grote flexibiliteit voor meervoudig gebruik door middel van muurafscheidingen en volledig mobiele apparatuur. Dit betekent dat elke ruimte in het centrum, behalve de keukens, voor elk gewenst doel kan worden gebruikt", zegt Tchen.

Het meubilair geleverd door Steelcase, zijnde ultramoderne klaslokaalmeubels en een diverse collectie informele lounges en café-omgevingen, is zeer mobiel en biedt mentoren en jongeren flexibiliteit en de controle over hoe de ruimte wordt gebruikt en aangepast - of het nu gaat om kleine studiegroepen, grote projectgroepen of gewoon een-op-een gesprekken.

Brainstorm- en samenwerkingsruimten zijn verspreid over de faciliteit om geïmproviseerde verbanden aan te moedigen, en het heldere, levendige kleurenschema in combinatie met voldoende natuurlijk licht creëert een warme en gastvrije sfeer.

Vrouwelijke mentor tekent op whiteboard en bespreekt met jonge man

Classrooms and shared spaces have been equipped with Polyvision CeramicSteel magnetic whiteboards. Deze schrijfoppervlakken met volledige hoogte en 'collages' kunnen worden gebruikt om documenten te tonen of notities te maken tijdens de les of in het centrum, en moedigen leerlingen aan met het gevoel dat zij hun eigen leren in de hand hebben.

Matthew Clarke, Sales Manager, Polyvision, says, "the whiteboards allow people to record ideas, transfer knowledge and create visual, side-by-side comparisons. Dit helpt mensen sneller en effectiever tot een gezamenlijk inzicht te komen."

De bovenverdieping doet dienst als woonruimte voor de jongeren, medewerkers en mentoren. Deze omvat slaapzalen, een welzijnscentrum met een fitness- en studioruimte voor dagelijkse bewegingslessen, en gemeenschappelijke sociale ruimtes. De open trap die de onderste en bovenste verdieping met elkaar verbindt, werd omgetoverd tot een leuke sociale lounge en uitgerust met een projector om de ruimte als theater te gebruiken.

Voor de slaapzalen liet Wu zich inspireren door het concept van capsulehotels en creëerde hij een ontwerp dat elk van de jongeren een semi-privéruimte zou bieden. De 'slaapkamers' bieden voldoende stahoogte en opbergruimte voor kleding en schoenen om de discipline in het opgeruimd houden van eigen spullen te stimuleren.

Jonge man klimt op ladder van bed in slaapzaal in het jeugdcentrum

Leerlingen die in kleine groepen op mobiele stoelen aan bureaus zitten

"We willen dat de jongeren het gevoel krijgen dat ze worden gerespecteerd door de 'capsule'-slaapzaal te creëren die aan persoonlijke ruimte en gevoel van verbondenheid zoveel meer biedt dan ze misschien ooit eerder hadden", zegt Wu.

De ervaring van de leerling

De eerste twee programma-uitvoeringen, gehuisvest in het oorspronkelijke centrum, waren zeer succesvol en hadden afgestudeerden zoals Nick Shang, die zijn kinderdroom om chef-kok te worden realiseerde en nu werkt in het Grand Hyatt, Shanghai, en Karry Chen, die het Kadoorie-programma credits geeft omdat dit haar veel meer zelfvertrouwen gaf en in het Engels leerde converseren. Karry genoot zozeer van haar tijd in het programma dat ze, wanneer ze daarvoor de nodige ervaring en kennis heeft opgebouwd, hoopt terug te keren als mentor.

Maar beiden zeiden dat ze uitdagingen moesten overwinnen bij de overgang naar studeren in Shanghai - ander eten, het weer, wonen in een stedelijke omgeving en een heel ander levenstempo dan thuis in hun dorp.

De eerste groep die in het nieuwe centrum werd opgeleid vond het volgens Paul Tchen al gemakkelijker om zich aan te passen en ging sneller relaties aan.

"De uitnodigende omgeving van dit nieuwe centrum is van groot belang geweest om onze jonge deelnemers op hun gemak te stellen. Deze zeer aantrekkelijke woon- en studieomgeving verkleint de kans op uitval en zorgt ervoor dat hun focus ligt op het leren en ervan te genieten de jongeren te zijn die ze zijn", zegt hij. "Dit nieuwe centrum heeft mentoren in staat gesteld om zich volledig te concentreren op een persoonlijkere leerervaring voor de jongeren."

Leerlingen die lezen en samenwerken op trapzitplaatsen

Groep mannen in kostuum aan een vergadertafel die lachend samenwerken

"We hebben samengewerkt om het concept van het 21e-eeuwse actieve leren in te bedden in het ontwerp en de architectuur van de ruimte. Leerlingen kunnen hiermee naar hun beste vermogens presteren zonder obstakels of barrières."

Ambroise D’Hauteville
directeur Educatie, Steelcase Azië-Pacific

Samenwerken en een nalatenschap creëren

Ambroise D'Hauteville, directeur Educatie van Steelcase Azië-Pacific zegt dat het project ons een zinvolle kans bood om niet alleen een langdurige samenwerking met de SHKHMP aan te gaan en dit inspirerende doel te ondersteunen, maar ook een kans was om samen te werken en het onderwijs-DNA van Steelcase te delen met partners die zich eveneens inzetten voor het creëren van een bepalend verschil, zoals iDA Workplace.

En de nalatenschap van dit werk is veel meer dan eenvoudig een aantrekkelijke leeromgeving creëren, zegt Tchen.

"We hopen dat we hebben bijgedragen aan een positieve verandering in het leven van de jongeren door hen uit de armoede te halen, zelfvoorzienend te maken, controle te geven over hun leven, waarden bij te brengen om altijd voor hun gemeenschap te zorgen en een kans te geven om een gelukkig en waardig leven te leiden."