• Buitenaanzicht van de Hennepin County Library met de via alle glazen ramen zichtbare Sectio Aurea, een lenticulaire muurschildering die is afgedrukt op PolyVision Flexibele 4 CeramicSteel-panelen

Toen betrokken kunstenaars een duurzaam materiaal zochten voor een muurschildering die de kern zou vormen van een gloednieuwe bibliotheek in het Midwesten van de Verenigde Staten, was het antwoord CeramicSteel. De kunstenaars, Shane Allbritton en Norman Lee van RE:site in Houston, Texas, wilden de rijkdom aan afbeeldingen van een encyclopedie illustreren in 331 accordeonachtige panelen, en wisten van eerdere projecten dat het UV-bestendige materiaaloppervlak en het gespecialiseerde drukproces hun werk levendig en duurzaam zouden maken. De bibliotheek in Brooklyn Park, buiten grootstedelijk Minneapolis, is de meest recente nieuwbouw van het Hennepin County-bibliotheeksysteem en meer dan tweemaal zo groot als het 40-jaar oude gebouw waarvoor deze in de plaats kwam - op 39.000 vierkante meter. De buitenkant van het gebouw is van tijdloos materiaal: leisteen, zinkmetalen panelen en cederhouten gevelbeplating. Het gelijkvloerse gebouw heeft grote hoge ramen voor een maximum aan licht binnen tijdens de lange winters van Minnesota, wat maakte dat de interieurmaterialen ook tijdloos moesten zijn. "We needed a material that was really durable in harsh sunlight," Lee says, as that streaming light would hit the mural every day for hours.

In het gebouw bevinden zich drie zones die bedoeld zijn als zitkamers voor de gemeenschap, plekken waar klanten activiteiten kunnen uitvoeren zoals een boek lenen, een les volgen, online onderzoek doen of mensen ontmoeten. Het ook als een leercentrum voor wetenschap, technologie, techniek en wiskunde bedoelde gebouw heeft meer dan alleen stapels en studieruimtes - het heeft onder andere een windtunnel, een microscoop en een tafel waarop kinderen kunnen bouwen met magneettegels. Het uitgebreide aanbod trekt mensen uit de hele regio, waaronder studenten van de volkshogeschool aan de overkant van de straat. Binnenkort is de bibliotheek ook een halte aan een toekomstige sneltramuitbreiding. Deze bibliotheek is bedoeld om lang mee te gaan en de gemeenschap wordt uitgenodigd om te blijven hangen.

Hennepin County Library-Brooklyn Park wilde dat de kunst het project visueel en metaforisch zou verankeren en centreren in één groot werk in plaats van meerdere kleine werken. Vanaf het begin werkte het bibliotheekpersoneel samen met de architecten, het nationale bedrijf HGA, aan het opnemen van een groot kunstwerk in de blauwdrukken van het gebouw. Het de helft van de belangrijkste, rechthoekige binnenmuur gaan beslaan, tegenover de beglaasde ingang van de bibliotheek en vanaf de straat zichtbaar voor alle voorbijgangers. De kunst moest uitnodigend en levendig zijn. De oproep voor kunstenaars die door de gemeenschapsadviesgroep van de bibliotheek en de bibliotheekwerkgroep werd gedaan, omschreef de bibliotheek als 'een verzamelplaats en plaats voor toegang tot wat de wereld biedt aan informatie, cultuur en boeken'.

RE:site werd gekozen om een ​​monumentaal kunstwerk te creëren, een interactieve, panoramische muurschildering die de bevolking die de bibliotheek in- en uitwandelt zowel weerspiegelt als uitnodigt om een interactie aan te gaan met wat de pagina's van de bibliotheekboeken aan leerstof bieden. Elk van de 331 unieke, van digitaal beeld voorziene CeramicSteel-panelen die op de binnenwand zijn aangebracht, ontvouwt zich als bij een accordeon wanneer je langs het kunstwerk door de bibliotheek loopt. Zoals RE:site vermeldde in hun voorstel aan de bibliotheek, had de firma zich het adembenemend ambitieuze doel gesteld om 'met kunst en technologie als medium het verhaal te vertellen van wereldcultuur, op het niveau van lokale geografie, door de lens van wiskunde en wetenschap'. Loop in een rechte lijn door de ruimte en de afbeeldingen die je ziet zijn mondiale vingerafdrukken, wereldkunst, oude fossielen en spiraalvormige melkwegstelsels. Draai aan het einde om, loop vervolgens in tegenovergestelde richting en de onderwerpen zijn lokale inheemse planten, Hmong-borduurwerk, biomedische beelden, wervelstromen in de Mississippi. De ervaring heeft veel weg van langs rekken lopen met kleurrijke boekruggen en pagina's daarin die vol staan met kennis.

"We were struck by this folding or unfolding motif as something that not only looks like stacks of books like in a library, but also mimics how books open," says Lee. "But our inspiration also came from the mission statement of the library, which was to tell the story of local culture and a broader geography through math and science." Zoals Ali Turner, afdelingshoofd systeemservices bij Hennepin County uitlegt: "We zijn er trots op een plaats van ontdekking te zijn".

De muurschildering heeft een extra laag complexiteit, waarin de gulden snede is verwerkt. Aangezien het ontwerp van een boekpagina is gebaseerd op de gulden snede sinds Gutenberg, gebruikten Lee en mede-oprichter Shane Allbritton de gulden spiraal (gebaseerd op de snede) als een lens om elk onderwerp te bekijken. "These proportions are found in nature, from something like a galaxy spiral to how a hurricane forms to the spiral of a shell," Lee says. Terwijl de panelen zich op één lijn ontvouwen voor het oog van de langslopende kijker, ontvouwen de afbeeldingen zich in spiralen op de muurschildering.

The library's call for artists stated that "all mediums will be considered, including paint, tile, glass, lightweight relief materials," but RE:site had worked with Polyvision CeramicSteel on two previous outdoor projects and knew that its properties were such that it would render their designs flawlessly. Speciale emailleringstechnologie brandt kleurenafbeeldingen rechtstreeks in het UV-bestendige oppervlak, en de vergankelijke kwaliteit van de kunst gaat daarmee op in de duurzaamheid van het materiaal. "Although this was an interior project, and you're not dealing with harsh conditions like weather, there's still sunlight that's going to be streaming through the large curtainwall windows," Lee says. "We wanted something that wouldn't fade." Turner, ook afdelingshoofd van de Hennepin County Library, vertelt dat de kunst bedoeld was als permanente installatie, "bedoeld om net zolang mee te gaan als het gebouw zelf". RE:site told Turner and the library stakeholders that CeramicSteel, manufactured by Polyvision, would be the perfect fit. "They spoke to the durability and the cleanability," Turner says. "Since it's a public building, we have to take practical things, like how often it needs to be cleaned, into consideration." RE:site werkte met twee bedrijven van Steelcase. Polyvision, the leading global manufacturer of CeramicSteel, manufactured the material and printed the graphics onto it using an advanced digital printer. Designtex, the leader in design and manufacturing of applied materials for the built environment, which designs textiles and wallcoverings, helped RE:site finalize the imagery and adjust colors for Polyvision's ceramic-ink digital printer in Belgium. The hundreds of panels, crafted in desired sizes and angles, were meticulously waterjet cut and labeled by Polyvision so that the installer would know exactly where each one should go. Het team betrok ook Metalab, gevestigd in Houston, dat zich specialiseert in kunstprojectmanagement. Metalab heeft het hangsysteem gemaakt voor de kunst en heeft de installatie op zich genomen.

De resulterende muurschildering is een metafoor voor ontdekken en leren in vijfvoud, met elk paneel een te ontdekken onderwerp, net zoals een boek een rijke leerervaring biedt. Het mooiste van alles is echter dat de gemeenschap onder de indruk en enthousiast is. "We're interested in creating something that the community takes ownership of," says Lee. "Yes, it's created by artists, but the neighborhood takes ownership of it, and it becomes part of what makes that neighborhood," he explains. "It's their library."